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身体残疾的中国留学生暖心自述:在美国读博是怎样一种体验?
送交者: 鱼丸丸粗面面[大司徒★★★★☆] 于 2019-01-10 11:53 已读 466 次  

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时间总是在不知不觉中过得飞快,似乎昨天我还在家整理行囊,和猫猫狗狗告别,而现在已经度过了在美国的第一个学期(实际上寒假都已经过了三分之一)。第一个学期对于刚刚出国的菜鸟总是艰难的,我也不例外。但是回想这个学期所收获的东西,我依然坚定地相信:走出自己的安全区,来到一个全新的环境学习生活,是一个正确的选择。6parker.com

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初到美国6parker.com

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闯关博士,对自学能力的超强考验6parker.com

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我就读于纽约州立大学石溪分校,攻读计算机科学专业的博士学位。要想在读博期间参与科研工作,进而顺利地毕业,需要在前四个学期(二年级结束以前)在至少五门核心课程中获得A或者A-的成绩,这是第一道关卡。而在学期正式开始之前,就有学长“告诫”我做好准备,因为想要拿到一个A并不是一件容易的事情。接下来的课程证实了学长的话。6parker.com

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美国的研究生教育给我留下的最深刻的印象之一是它对自学能力的要求非常高。如果你习惯了在作业、实验、课程项目中单纯地重复老师讲过的东西,那么你在美国的学习会变得困难重重。我们同学之间经常开玩笑说,某门课程的讲座、课程项目和考试是互相orthogonal的(正交的,统计学上指完全无关)。现实虽然没有这么夸张,但也确实充满了挑战。6parker.com

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以我这个学期修的The Foundation of Data Science(数据科学基础)这门课为例。教授的讲座旁征博引,涵盖了从最基础的线性代数到现在热门的深度学习,数据科学的各个领域都有涉及,目的是拓宽我们的理论知识面。而这门课的两次核心作业和课程项目,则要求我们掌握足够的编程实践能力,以解决诸如纽约市出租车费用分析、流行音乐生命周期分析之类的实际问题。而实际上用于解决这些问题的实践技术细节并不是这门课的核心内容,需要我们自己在课外主动学习。6parker.com

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于是,一边抱着教材学理论以应对随堂测验,一边在YouTube上看视频教程掌握编程实践成了我们生活的常态(没错,出国以后视频网站多了一个学习功能)。尤其是到了课程项目的“高潮”阶段,我和一起组队的同学经常要在长则一天,短则半个小时的时间里完成“学习一项新技术(一般是没有用过的软件包)+用这个技术解决一个实践问题”这样一套连续动作。6parker.com

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第一学期成绩单6parker.com

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在交流辩论中,我找到了自信6parker.com

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除了自学能力,美国的高等教育对于学术交流和小组讨论也非常重视。我所在的计算机系要求一年级的博士生每周必须参加一次计算机科学发展趋势讲座(一般由外校的顶级专家或本系的学科带头人主讲)和一堂专题研讨会(要求学生阅读论文并介绍论文内容)。除此之外,很多教授也会在课堂之外(office hour)组织讨论,补充一些内容。所以,课堂学习只是留美博士学习生活中很小的一部分。比如我这个学期选修的算法分析(Analysis of Algorithm)这门课,教授每周都会花至少三四个小时组织课后讨论来分析作业,补充概率论、存储结构优化等方面的内容。6parker.com

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新东方的周成刚老师说过,留学是为了让自己拥有国际视野。我经常觉得我的算法讨论课就是一个极好的例子。在这里,来自中国、美国、韩国、俄罗斯、乌克兰、印度、伊朗的同学们可以各展所长,针对同一个问题提出自己的解决方案。也正是在这个过程中,我建立起了自信。从一开始教授说“我觉得你不太自信”,到敢于提出和同学不一样的观点,和大家一起辩论,再到能够帮助同学解答他们不会的题目,我真切地感受到,自己在一点点地改变,有所长进。6parker.com

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在感恩节活动上6parker.com

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适应期困难重重,重在坚持

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不可否认的是,这个过程异常辛苦,面对改不完的bug熬夜到凌晨是常有的事情。但是,当看到自己第一次画出的标签云的时候,当看到自己调整的XGBoost模型取得了更好的效果的时候,我还是会重新燃起想要学习更多的新东西、取得更好的实验效果的渴望。6parker.com

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我出生时因为医疗事故罹患脑性瘫痪,不能独立站立行走,上肢操作电脑也非常困难,速度十分缓慢,常常需要花比其他同学多五到十倍的时间,才能完成学习任务。学期的前半段,作业、实验的截止日期相互叠加,学习压力一度影响到了我的健康状况,但幸运的是,我坚持了下来,并且在这学期选择的所有课程/研讨会上取得了A以及Satisfied的成绩。在这里,我想说,非常感谢所有帮助我度过适应期的人。6parker.com

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在教授的帮助下,我还当起了助教6parker.com

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学期开始之后,计算机系的教授和各部门老师向我提供了非常暖心的帮助。我的学业导师C. R. Ramakrishnan教授指导了我选课的所有细节,并且允许我可以随时基于身体状况对我的选课进行调整。Skiena教授安排我担任他本科算法课程的助教长(Head TA),并为我指派了相对轻松的工作(当然给本科生出算法试卷、批改程序依然还是充满挑战的任务)。6parker.com

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Skiena教授同时也是我前面提及的数据科学基础的授课老师,他和指导我算法分析(Analysis of Algorithm)课程的Bender教授都为我提供了延长作业截止日期的便利(不过我只在刚开学的时候用过一次,之后都是按时交的)。Bender教授还执意要为我雇请一名打字员,后来被我谢绝了。而负责系里各项事务的Kathy Germana老师甚至在新计算机楼里为我安排了一间空办公室,以方便我休息和完成助教工作。6parker.com

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无微不至的照顾,让我生活无忧6parker.com

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学期开始之前,中国中心的老师帮我联系了学校的残疾服务中心(Student Accessibility Support Center),寻求一些便利服务。Kathleen Paterno 女士热情地接待了我,指导我如何制定适合我的身体情况的学习计划。在了解到我失去了握笔能力后,她为我安排了一位同专业的硕士生担任我的笔记员。这位名叫Ritika的女生来自印度,她为我记下了教授在黑板上写下的每一个细节,没有她的帮助,我几乎不可能完成学习任务。6parker.com

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而在出行方面,学校为残疾人士提供的便利也是非常周到。我的宿舍以及所有的校园建筑都有坡道和自动门。期中的时候,我的轮椅坏了,残疾服务中心第一时间借给了我一辆新的。学校车队配有五辆带轮椅升降机的厢式车,每天16个小时随叫随到,风雨无阻地接送我穿梭于学校的各个地点,我和车队调度员、司机们都成了好朋友。纽约的冬天特别寒冷,但每次看到接我的厢式车上橘色的“ADA Service”标志灯,我都会觉得非常温暖。6parker.com

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接送我的校车司机6parker.com

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新年来临的时候,刘骏副校长亲笔为我写了一张贺卡:“I hope you enjoyed your first semester at Stony Brook, making new friends and taking advantage of all the activities on campus. ”是的,虽然充满挑战,但我的确非常享受我在纽约州立大学石溪分校的第一个学期。再次向所有帮助过我的人致以衷心的感谢。我期待这个寒假的纽约之旅,更期待接下来充满挑战与收获的新的学习生活。

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