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排场和辛酸都超出你想象 150年前在美华人过年那些事儿
送交者: 鱼丸丸粗面面[大司徒★★★★☆] 于 2019-02-10 11:25 已读 238 次 1 赞  

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大年初五迎财神,今天是“破五”的日子。对于在美国纽约的华人来说,今年的初五还有一件大事,那就是法拉盛的新春花车大游行。6parker.com

纽约市警的队伍开道。6parker.com

各级民选官员、以及游行主办方法拉盛华商会总干事杜彼得等走在前列。6parker.com

纽约市议会今年首次派出由十余名市议员组成的队列,参加法拉盛新春游行。6parker.com

华裔和韩裔共同参与,是法拉盛新春游行的一大特色。6parker.com

美国中文电视、美国中文网的花车6parker.com

今年美国中文电视、美国中文网的队伍中也出现了舞龙。它有75英尺长,舞龙队伍加锣鼓队总共是18人。6parker.com

大人都捂得严严实实的大风天气,参加游行的跆拳道小孩儿们穿着单薄的道服,却一招一式十分认真。6parker.com

一位亚裔爸爸抱着孩子在街边看游行,让他从小就知道农历新年是什么样子。6parker.com

其他族裔的小孩子在现场观看游行,了解亚裔新年文化。6parker.com

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纽约法拉盛农历新年游行到今年已是第24个年头。同往年一样,美国中文电视、美国中文网和美国中文电视YouTube平台今天也对这次游行进行了同步直播。6parker.com

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主播李若冰(左)与嘉宾黄倩6parker.com

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随着在美华人越来越多,如今要在美国过一个有年味儿的春节,不是什么难事。不过,华人最是讲究饮水思源,我们忙着过年的时候,自然也不会忘了先辈。一个多世纪前在美国的华人,大多平日生活已很艰辛,但怀着对故土的思念,他们在这里的春节,却也可以过得很热闹。6parker.com

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去年在美华史记的支持下,美国中文电视、美国中文网在YouTube频道“美国华人圈”栏目上,推出了《这故事不在史书上》系列视频,里面讲述了许多鲜为人知、却弥足珍贵的华人历史。6parker.com

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今年的游行直播,我们特地请来参与了《这故事不在史书上》的嘉宾——美华史记成员、公共历史学家黄倩老师,与主播李若冰一起,一边带大家看游行,一边聊聊早年华人过年的故事。6parker.com

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新州小镇的新春活动6parker.com

现在大纽约的华人都知道,春节可以来纽约看新春花车游行。那你知道这个地区最早的新春庆祝活动是怎样的吗?6parker.com

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这还得追溯到148年前。6parker.com

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1870年9月,最早一批80多名从加州来东部的华工抵达了新泽西,受雇于贝尔维镇(Belleville)的一家蒸汽洗衣厂。4个月后,华工们迎来了他们到东岸后的第一个春节,工厂特地给放了三天假,于是,他们从这第一年起,就开启了隆重过年的传统。6parker.com

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下面这张图就是洗衣厂的工厂大院,后面是车间大楼,左边是宿舍楼。劳工们就在这里贺新年,不少美国孩子是头一次看见鞭炮,欢天喜地。6parker.com

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华工们邀请了两三百名美国人来参加活动,甚至连曼哈顿的其他族裔也赶到贝尔维镇来看热闹。华工还组起乐队,过春节,中国民歌自然要有,除此之外还演奏了好几首耳熟能详的美国歌曲,比如《洋基歌(Yankee Doodle)》《老百年(Old 100th)》《离开了我的姑娘(The Girl I Left Behind)》。6parker.com

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当年,当地的报纸是这样描写这80几名华工办的春节活动的:“华人举办了一个新奇的庆祝活动,欢度自己的新年。”为了过好年,平日辛勤节约的他们下了不少血本。据悉,1876年的春节,他们花了1500美元来搞活动,当时工人每月的工资是30美金,也就是说,这等于一个工人足足4年的工资。6parker.com

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随着华人在东部扎根立足,其他习俗也渐渐被他们“捡”了起来。下图是1870年代东部最早建起的一座小庙,华人们正在里面烧香拜佛,进行逢年过节的仪式。6parker.com

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为了让其他族裔更能感受到华人春节团聚温馨的氛围,华人还在家里准备水果、自制糕点、柠檬水等等,桌上摆着水仙花、煤油灯,墙上挂着中国书法、乐器和草帽,请当地美国人去家里过年。当地报纸上说:“所有参加春节活动的人,都感受到了美好的祝福。”6parker.com

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还值得一提的是,上面这四张木刻版画,当年发表在一家知名的报纸上。制作这些的版画家在历史上很有地位,专门画重大历史事件,连肯尼迪总统夫人都收藏了他的作品。报社请他来画春节,可见非常重视春节活动。6parker.com

怀俄明州的巨龙6parker.com

放鞭炮、做糕点、烧香拜佛,这些春节传统都被来美国的华人保留了下来。舞龙庆新春也是历史悠久的习俗,在这方面,早期移民也没有落下。6parker.com

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当年的火车还是蒸汽机动力,必须烧煤。而怀俄明州的石泉镇(Rock Springs)盛产优质煤,也就成了太平洋铁路的煤矿基地。那时候,华工是矿山的主力军,石泉镇最多一度有1200名华人。6parker.com

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下图是120年前的春节,石泉镇出现的一条“龙”,长37米,有40节,需要75个人来舞。工人们花了500美金,相当于一名工人6到10个月的工资,专程从旧金山买来这条龙。当时,全美国只有三条这样的龙,一条在旧金山,一条在纽约,还有一条,就在似乎名不见经传的石泉镇。6parker.com

过不了年的华工6parker.com

华人能在美国立足,坚持勤劳实干的打拼精神功不可没。前文中我们讲到用心过年、传承文化的华人,但先辈们也有为生计奔波、没法过节的历史。6parker.com

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比如下面这张版画,描绘的是1870年1月春节期间、密苏里河内布拉斯加奥马哈市河段上的一幅场景。图上,一列华工人手一根扁担,两个箩筐,挑着自己的全部家当,穿着单薄的衣服,小心翼翼地走过冰封的河面,就在这样的环境里过了年。6parker.com

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这些华工参加了太平洋铁路建设,在1869年5月铁路竣工后,因为华工口碑好,他们很快被德州铁路公司雇佣,要匆匆从旧金山赶去德州。这一路要花两个月时间,他们要坐火车,坐蒸汽船,没有交通的地方,就得靠走路。途经奥马哈时正值冬天,河上已经结冰,船只无法行驶,但即使这样,为了赶上雇主要求的时间,工人们硬着头皮也要过去,于是就出现了版画上出现的景象。6parker.com

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时至今日,许多华裔社区的商家都是全年无休地工作。比如今天举行游行的纽约法拉盛,作为美东发展最快的华人区,这里的经济支柱是小商家,即使在除夕夜,很多中餐馆都是照常营业,不少华裔商家和员工都是在工作中过节的。也正是因为华人的辛勤工作,法拉盛成为纽约市小商业最繁荣的区域之一,拥有9千个店面,其中华人无疑是经营这些生意、活跃地区经济的主力军。6parker.com

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短短一个多小时的游行,看不够纽约的年味,也看不够在美华人的历程。再次感谢我们的赞助商云顶世界Catskills度假村赌尝State Farm和纽约老凤祥对新春特别节目的大力支持,也感谢黄倩老师带来的故事。我们美国中文电视、美国中文网、及美国中文电视YouTube频道“美国华人圈”,也将继续用心推出如《这故事不在史书上》《各行各业在美国》《达人有观点》《名人面对面》《街采Go, Go, Go!》《我在美国过大年》等栏目,让更多人从各个角度了解在美华人。6parker.com

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部分稿件由美华史记成员、公共历史学家黄倩提供。6parker.com

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